Десять палеонтологических открытий о динозаврах 2020 года

Десять палеонтологических открытий о динозаврах 2020 года

Даже в год, когда исследования окаменелостей были ограничены пандемией COVID-19, палеонтологи глубоко копали, чтобы описать десятки новых видов и раскрыть новые секреты о наших любимых доисторических существах. Открытия продолжаются и сейчас, с появлением пушистого динозавра убиражара, описанного только на прошлых выходных.

Представляем вашему вниманию десять открытий, которые удивили любителей динозавров в этом году.

Пушистая рептилия показала, как появились первые динозавры

Пушистая рептилия показала, как появились первые динозавры

Некоторые из ключевых особенностей, которые помогли динозаврам добиться такого эволюционного успеха – от пушистых перьев до метаболизма, адаптированного к теплой погоде, – возможно, впервые появились у их крошечных предков. В этом году эксперты сообщили об открытии на Мадагаскаре небольшой триасовой рептилии, которую они назвали Конгонафон.

Хотя это животное не было динозавром в строгом смысле слова, оно было близко к предкам динозавров и связанных с ними летающих рептилий – птерозаврам. Эта насекомоядная рептилия покрыта пухом, чтобы регулировать температуру своего тела.

Это говорит о том, что некоторые важные особенности динозавров, такие как теплокровность, возникли на раннем этапе их истории и появились во всех формах и размерах по мере того, как динозавры эволюционировали.

Первый полуводный динозавр

Палеонтологи давно подозревали, что хищный гигант спинозавр большую часть времени проводил в воде. Окаменелости, обнаруженные в 2015 году предполагают, что спинозавр проводил много времени в воде и является первым известным полуводным динозавром.

В этом году появились новые доказательства. Хвост, найденный в 2015 году в том же карьере, что и скелет, длинный и широкий.

Он больше напоминает весло, и был бы предназначен для боковых движений, которые спинозавр использовал для перемещения в воде. Тот факт, что хвост совпадает с другими найденными в этом месте окаменелостями, также подтверждает, что все они принадлежат одной особи, что подчеркивает, что у спинозавра были странные пропорции тела, по сравнению с любым другим динозавром, обнаруженным до сих пор.

Это тоже интересно:  5 стран с самым большим количеством невольных дельфинов

Динозавры тоже болели раком

Динозавры славятся тем, что они большие, свирепые и жесткое. Правда, однако, в том, что они страдали от многих тех же болезней, что и люди.

Исследование, опубликованное в этом году, сообщает о первом хорошо документированном случае злокачественного рака костей у динозавра. Рогатый динозавр, известный специалистам как центрозавр, столкнулся с ухудшением здоровья, прежде чем в конечном итоге погиб в прибрежном наводнении, которое застало его стадо врасплох.

Вид динозавров не был в упадке, когда прилетел астероид

Вид динозавров не был в упадке, когда прилетел астероид

Если динозавры “правили Землей” миллионы лет, почему их вид так сильно пострадал от массового вымирания 66 млн лет назад? Палеонтологи ломали голову над этим вопросом десятилетиями, и некоторые считают, что вполне возможно, что динозавры уже исчезли к моменту столкновения астероида с Землей.

Но все больше доказательств противоречит этой точке зрения, в том числе исследование, опубликованное в этом году. Исследователи проанализировали различные эволюционные деревья динозавров, которые существовали в течение позднего мелового периода.

Проанализировав данные, палеонтологи не нашли никаких доказательств того, что динозавры вымерли до падения астероида. Они были вполне способными к развитию новых видов.

Если бы астероид пролетел мимо Земли, эпоха динозавров могла бы продолжаться очень долго.

Длинный заплыв

Иногда динозавры появляются там, где мы не ожидаем. Ранее палеонтологи находили многочисленные окаменелости динозавров в разных уголках мира – от Северной Америки до Антарктиды – но в Африке их никогда не находили.

Это тоже интересно:  7 стран, экологические программы которых потрясли мир в 2019 году

В этом году ситуация изменилась. Палеонтологи описали новый вид адрозавров, найденный в Марокко.

Динозавр под названием Аджнабия жил в позднем меловом периоде, когда Африка была отделена от других континентов глубоководными каналами. Переплыть их  – было бы единственным способом для динозавра добраться до доисторической Африки из Европы или Азии, укрепляя идею о том, что чрезвычайные события могут помочь видам перемещаться между далекими континентами.

У маленьких титанозавров были рожки

У маленьких титанозавров были рожки

Детеныши динозавров встречаются крайне редко. Мы знаем гораздо больше о взрослых особях большинства видов, чем о том, как они начали свою жизнь.

И когда мы находим этих малышек, они часто преподносим сюрпризы. Эмбрион титанозавра привлек внимание в этом году из-за странный рога, похожего на носорожий.

У взрослых титанозавров тон не обнажен, поэтому похоже, что рог – это своего рода временный “молочный зуб”, который динозавр использовал для высвобождения из яйца.

Яйца динозавров были мягкими?

Яйца динозавров были мягкими?

Исследования, опубликованные в этом году, показывают, что многие динозавры откладывали свои яйца с мягкой скорлупой. После более тщательного изучения было обнаружено, что яйца протоцератопса и мусзавра больше напоминали яйца кожистых черепах, чем твердые толстые яйца, известные у других динозавров.

Это может указывать на то, что яйца динозавров были мягкими, а затем эволюционировали в твердые в некоторых группах. Вот почему кладку многих видов динозавров трудно найти, ведь мягкие яйца разлагаются легче, чем яйца с твердой скорлупой.

Чудо-курица

Не все важные открытия в этом году были связаны с “нептичьими динозаврами”. Ископаемый материал, названный “чудо-курицей”, помог палеонтологам понять, как развивались современные птицы в эпоху динозавров.

В то время как птицам почти 150 млн лет, Чудо-курица – или астериорнис – жила около 67 млн лет назад и является старейшим из известных представителей того, что биологи называют современными птицами. Исследования позволяют предположить, что современные птицы развивались и размножались до массового вымирания, уничтожившего динозавров, не являющихся птицами.

Охота на ДНК динозавров

Сможем ли мы когда-нибудь найти ДНК тиранозавра? Пока что единодушное мнение было отрицательным, потому что ДНК слишком быстро разрушается после смерти, чтобы сохранятся миллионы лет.

Это тоже интересно:  Мифы о животных России, которые не соответствуют действительности

Но в исследовании, опубликованном в National Science Review ранее в этом году, исследователи предположили, что они обнаружили химические сигнатуры, соответствующие ДНК, в костях гипакрозавра, которому 70 млн. Результаты еще не были расширены или проверены, но идея о том, что деградировавшая ДНК нептичьих динозавров может выжить, соблазнительна для всех – такое открытие может нам рассказать много нового о доисторической жизни.

Полярные динозавры

Полярные динозавры

С тех пор, как палеонтологи обнаружили кости динозавров за древним полярным кругом, эксперты спорят, оставались ли они в своих холодных местах обитания в течение всего года или мигрировали. На этот вопрос теперь отвечает маленькая челюсть молодого динозавра.

Окаменелость принадлежала динозавру, который жил в древней Аляске, характеризующейся резкими сезонными колебаниями и долгими темными зимами. Тот факт, что динозавры гнездились и вылуплялись в этих местах, говорит о том, что им удавалось пережить суровые зимы, даже когда шел снег.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *