Сколько раз Соединенные Штаты высаживались на Луну?

Сколько раз Соединенные Штаты высаживались на Луну?

“Этот момент запечатлен в коллективной памяти целого поколения – нечеткое черно-белое изображение Нила Армстронга, спускающегося с лунного модуля “Аполлон-11″ 20 июля 1969 года, ставшего первым человеком, ступившим на Луну”. Один маленький шаг для человека, но гигантский скачок для всего человечества.

Но этот первый раз был не последним для НАСА. В период с 1969 по 1972 год Соединенные Штаты завершат шесть пилотируемых полетов на Луну, совершив посадку в общей сложности 12 астронавтов (все мужчины) в серии миссий “Аполлон”. Единственной миссией, которая не достигла лунной поверхности, был “Аполлон 13”.

Во время полета “Аполлон-13” столкнулся с серьезными энергетическими и кислородными перебоями и был вынужден совершить экстренный возврат в атмосферу.

Род Пайл, автор книги “First on the Moon: The Apollo 11 50th Anniversary Experience”, говорит, что культурное и технологическое значение “Аполлона 11” невозможно переоценить, но более пристального внимания заслуживают последующие миссии “Аполлона”.

После “Аполлона-11” и “Аполлона-13” общественный интерес снизился

После "Аполлона-11" и "Аполлона-13" общественный интерес снизился

“Аполлон-12” достиг Луны почти ровно через четыре месяца после того, как “Аполлон-11” совершил первую посадку. Благодаря ручной регулировке, проведенной Армстронгом в последнюю минуту, лунный модуль “Аполлон-11” сумел избежать разрушения, но из-за этого отклонился от цели.

Командир “Аполлона-12” Чарльз “Пит” Конрад и центр управления полетами очень хотели совершить вторую посадку на Луну, которая была запланирована рядом с модулем Surveyor 3, который находился на Луне с 1967 года.

“И они это сделали”, – говорит Пайл. “Он опустился прямо рядом с Surveyor 3. Это было поразительное достижение, о котором мы мало что слышим”.

Не пропустите:  Граждане США, родившиеся в королевских семьях

По словам Пайла, первоначальное восхищение американской публикой человеком, высадившимся на Луну, быстро угасло. Катастрофа “Аполлон-13” повысила телевизионные рейтинги, так как жизнь американских астронавтов висела на волоске.

Но к “Аполлону 14”, менее чем через два года после того, как 600 млн человек посмотрели первую высадку на Луну, преобладало мнение: “Луна? Были. Сделали”.

“Я помню, как смотрел на “Аполлон 14″ в детстве, и там было двое парней с этим маленьким колесным транспортером для перевозки оборудования, которые поднимались по краю кратера”, – рассказывает Пайл. “Они делали большую работу по разведке и исследованиям, а затем телеканалы превратились в одну сплошную мыльную оперу. Так было и с “Аполлоном 17″, в то время как каждая миссия делала что-то все более смелое и захватывающее”.

Изюминкой последующих миссий стал дебют лунного автомобиля. Этот легкий автомобиль питался от электричества и имел собственную бортовую навигационную систему, которая напрямую связывалась с системой управления полётами на Земле.

Астронавты “Аполлона 15” проехали 27 км по лунной поверхности, чтобы собрать породы из различных геологических образований.

Главной задачей программы “Аполлон”, помимо удивительного достижения – высадки человека на Луну и безопасного возвращения его на Землю, – было проведение обширных научных исследований ближайшего к Земле небесного тела. Астронавты “Аполлона” привезли сотни килограммов лунной породы, образцы керна, измерили сейсмическую активность, собрали атмосферные данные о почти вакуумной лунной среде и измерили точное расстояние от Земли до Луны.

Что мы узнали благодаря высадке на Луну?

Что мы узнали благодаря высадке на Луну?

Леонард Давид, автор книги “Moon Rush: The New Space Race”, утверждает, что научная работа астронавтов “Аполлона” еще не завершена, но имеет решающее значение для понимания происхождения Луны, а также происхождения нашей собственной планеты и потенциальных экзопланет, подобных Земле.

Не пропустите:  50 самых могущественных людей всех времен и народов

“Луна – это свидетельство великой истории Солнечной системы, которой миллиарды лет”, – говорит Дэвид.

Один из астронавтов “Аполлона 15” привез с собой древний кусок анортозита, возраст которого впоследствии был определен в 4,5 млрд лет. Они прозвали его “Камень Бытия”.

“Аполлон 15” ознаменовал начало более длительных и обширных научных исследований Луны. Астронавты “Аполлона 15” провели на лунной поверхности в общей сложности 18 часов и 37 минут по сравнению с чуть более чем двумя часами астронавтами “Аполлона 11”.

Самой большой новостью после “Аполлона-17” стало появление первого настоящего ученого в космосе.

Харрисон “Джек” Шмидт получил докторскую степень по геологии, прежде чем присоединиться к программе НАСА по набору сотрудников. По словам Пайла, Шмидт привнес новый уровень экспертизы в деятельность по сбору породы, потому что он смог визуально “увидеть историю в окружающих его скалах”.

Шмидту приписывают заслуги в поиске “крошечных оранжевых бусинок”, которые, по мнению геологов, являются окончательным доказательством прошлой вулканической активности на Луне.

НАСА создавало оборудование и планировало все более амбициозные миссии вплоть до “Аполлона 20”, а также велись разговоры о пилотируемых полетах на Марс и даже на Венеру. Но политические ветры меняются так же быстро, как и общественные интересы.

Не пропустите:  8 фактов о беспокойной жизни художника Эдварда Мунка

Почему Соединенные Штаты перестали летать на Луну?

Война во Вьетнаме продолжалась, на улицах США происходили беспорядки, и Конгресс не мог оправдать дополнительных расходов на космическую программу, которая уже стоила $30 млрд. Последние астронавты NASA стартовали с Луны 14 декабря 1972 года, и с тех пор не возвращались.

По словам Пайла, руководители NASA в управлении полетами были фактически уволены, когда был отдан приказ о закрытии “Аполлона”. Возможно, как никто другой, они понимали, как им повезло, что ни один член экипажа “Аполлона” не погиб во время путешествия на Луну или с Луны (к сожалению, экипаж “Аполлона-1” погиб во время пожара перед запуском).

В середине 1970-х годов “Аполлон” стал SKYLAB”, создав тем самым условия для программ “Международная космическая станция” и “Космический шаттл”. Время от времени президенты США агитируют послать астронавтов NASA назад на луну, и президент Дональд Трамп не исключение.

Он призвал НАСА увеличить финансирование, чтобы послать мужчин (и женщин) обратно на Луну к 2024 году. Позже он утверждал, что НАСА должно отказаться от возвращения на Луну и вместо этого сосредоточиться на Марсе.